Guide de voyage de la Corse

Guide de voyage de la Corse

Plus de trois millions de personnes visitent la Corse chaque année, attirées par la douceur du climat et par des paysages parmi les plus variés d’Europe. Nulle part en Méditerranée on ne trouve de plages plus fines que les baies en demi-lune de l’île, faites de sable blanc et d’eau transparente, ni de paysages marins plus spectaculaires que les Calanches de porphyre rouge de la côte ouest. Même si l’afflux annuel de visiteurs dépasse aujourd’hui près de dix fois la population de l’île, le tourisme n’a pas gâché l’endroit : il y a bien quelques stations balnéaires, mais le surdéveloppement est rare et les immeubles de grande hauteur se limitent aux villes principales.

Un aperçu de l’histoire de la Corse

Située sur les routes commerciales de la Méditerranée occidentale, la Corse a toujours présenté un intérêt stratégique et commercial. Les Grecs, les Carthaginois et les Romains sont arrivés par vagues successives, repoussant les autochtones corses vers l’intérieur. Les Romains ont été chassés par les Vandales, et pendant les treize siècles suivants, l’île a été attaquée, abandonnée, colonisée et vendue en tant qu’État-nation, avec des générations d’insulaires luttant contre le gouvernement étranger. En 1768, la France a acheté la Corse à Gênes, mais près de deux siècles et demi de domination française ont eu un effet limité et les églises baroques de l’île, les forteresses génoises, les rituels catholiques fervents ainsi que la langue et la cuisine indigènes influencées par la Toscane montrent une affinité plus profonde avec l’Italie.

Les relations difficiles de la Corse avec le continent se sont aggravées au cours des dernières décennies. La négligence économique et la réticence du gouvernement français à encourager la langue et la culture corses ont donné naissance à un mouvement nationaliste au début des années 1970, dont la branche armée clandestine – le FLNC (Fronte di Liberazione Nazionale di a Corsica) – et ses diverses ramifications étaient encore récemment engagées dans un conflit sanglant avec l’État.

Les relations entre les nationalistes purs et durs de l’île et Paris sont peut-être toujours tendues, mais les insulaires ordinaires ne sont guère favorables à une indépendance totale. Financée par Paris et Bruxelles, la Corse est la région française la plus subventionnée. De plus, les Corses sont exonérés de cotisations de sécurité sociale et l’île dans son ensemble bénéficie d’un statut fiscal préférentiel, un tiers de la population permanente étant employée dans le secteur public.

L’opinion reste cependant divisée sur la meilleure façon d’avancer pour l’île. Alors que les partis de centre-droit prônent une promotion tous azimuts du tourisme en tant que panacée socio-économique, les groupes nationalistes locaux s’opposent au développement à grande échelle, affirmant qu’il endommagerait irrévocablement l’environnement vierge que les visiteurs viennent apprécier. Entre-temps, les attentats à la bombe contre les résidences secondaires – une caractéristique de la vie insulaire depuis les années 1980 – ont fait place à une augmentation marquée des assassinats et des contre-assassinats, la plupart d’entre eux étant liés au crime organisé et à la corruption plutôt qu’à des querelles entre factions nationalistes, comme par le passé. La Corse connaît aujourd’hui le taux d’homicides par habitant le plus élevé de toutes les régions d’Europe – une statistique que les habitants attribuent à l’incapacité du gouvernement français à résoudre des problèmes sociaux et économiques profondément ancrés, mais qui a des racines profondes dans l’ADN culturel de l’île.

La mesure dans laquelle la violence est aujourd’hui un symptôme de l’influence de la pègre plutôt qu’une partie de la lutte de libération a été dramatiquement soulignée en juin 2014, lorsque le FLNC a annoncé la fin définitive de son conflit armé avec l’État français. Cette annonce est intervenue au lendemain d’une période particulièrement sanglante pour l’île, au cours de laquelle plusieurs personnalités, dont des hommes politiques, des avocats et des fonctionnaires, ont été abattues.

Cependant, les visiteurs n’ont guère l’occasion de découvrir les dessous troubles de la Corse. Les graffitis politiques et les panneaux de signalisation marqués par des balles, autrefois omniprésents, sont en passe de devenir une chose du passé, tandis que les fusillades en voiture et les assassinats mafieux qui dominent la presse locale ont tendance à se produire loin des stations balnéaires.

Bastia, capitale du nord, était la principale place forte génoise, et sa citadelle du XVe siècle est restée presque intacte. C’est avant tout une ville corse, et le commerce plutôt que le tourisme est sa principale préoccupation. Également relativement préservé, le nord du Cap Corse abrite des criques sablonneuses accueillantes et des villages de pêcheurs tels que Macinaggio et Centuri-Port. À proximité de Bastia, la région fertile du Nebbio abrite un certain nombre d’églises construites par les tailleurs de pierre pisans, dont la Cathédrale de Santa Maria Assunta dans le petit port chic de St-Florent.

À l’ouest, L’Île-Rousse et Calvi, cette dernière étant dotée d’une impressionnante citadelle et d’une fabuleuse plage de sable, sont les cibles principales des vacanciers. La spectaculaire réserve naturelle de Scandola, au sud-ouest de Calvi, se visite plus facilement en bateau depuis la petite station de Porto, d’où les randonneurs peuvent également s’aventurer dans les sauvages Gorges de Spelunca. Corte, au cœur de la Corse, est la meilleure base pour explorer les montagnes et les gorges de l’intérieur qui font partie du Parc Naturel Régional qui s’étend sur presque toute la longueur de l’île.

Des plages de sable et des promontoires rocheux ponctuent la côte ouest jusqu’à Ajaccio, ville natale de Napoléon et capitale de l’île, où les cafés et les boulevards bordés de palmiers grouillent de touristes en été. Un peu moins nombreux sont ceux qui se rendent à Filitosa, le plus grand des nombreux sites préhistoriques disséminés dans le sud. Propriano, la principale station balnéaire de la région, se trouve à proximité de Sartène, ancien siège des seigneurs féodaux sauvages qui régnaient autrefois sur cette région et qui reste la ville corse par excellence.

D’autres sites mégalithiques se trouvent au sud de Sartène, en direction de Bonifacio, un ensemble de bâtiments anciens perchés au sommet de falaises blanches sillonnées, à l’extrémité sud de l’île. Tout aussi populaire, Porto-Vecchio sert de tremplin pour des excursions vers les superbes plages du sud. La plaine orientale a moins à offrir, mais le site romain d’Aléria mérite une visite pour son excellent musée.

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